Changing landscape: Jihad in Mali

Flag of Mali

Flag of Mali (Photo credit: Wikipedia)

Katherine Zimmerman,Dominic Lisanti | Critical Threats Project

On Tuesday, two Americans were arrested on terrorism charges. An FBI affidavit accuses the pair of planning to “travel from the United States to Mauritania intending to prepare to wage violent jihad.” Mauritania, their travel destination, was not the final destination. Instead, Randy (Rasheed) Wilson and Mohammed Abdul Rahman Abukhdair planned to cross the desert into northern Mali, now largely controlled by militant Islamist groups.

Wilson and Abukhdair met online between February and November 2010. Both were already exploring opportunities to take up jihad abroad. Wilson had been the roommate of Omar Hammami, who left for Somalia in 2006 and is currently a member of al Shabaab, al Qaeda’s affiliate there. He had discussed following Hammami to Somalia with another friend, but ultimately, they never acted on it. Abukhdair moved to Cairo, Egypt in February 2007 and then to Alexandria in February 2010. Egyptian authorities arrested him in November 2010 on suspicions of being active in a terrorist group and he was deported to the U.S. in January 2011. By late October 2011, Abukhdair had moved in with Wilson’s family in Mobile, Alabama, and the two men had already begun talking about where to go fight jihad.

Read more : http://www.criticalthreats.org/west-africa/changing-landscape-jihad-mali-december-13-2012

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Dividing the World into Terrorists and the Rest | The National Interest Blog

Terrorism Timeline

Terrorism Timeline (Photo credit: juggernautco)

The common American tendency to view the outside world in starkly divided Manichean terms between friends, allies and good guys on one side and adversaries and evil-doers on the other side arises in many circumstances but seems especially marked in discussions of terrorism. The tendency is most visible in how the lists that have become mainstays of counterterrorist policy are widely perceived. The U.S. list of foreign terrorist organizations had an almost mundane purpose when it was established by the Antiterrorism and Effective Death Penalty Act of 1996. One of the principal features of that legislation was to criminalize the provision of material support to any foreign terrorist organization. This made necessary clear definitions not only of material support but also of foreign terrorist organizations. Hence the creation of the list, entries on which are determined by the secretary of state with the participation of other executive departments and according to criteria specified in the statute.

 

Dividing the World into Terrorists and the Rest | The National Interest Blog.

La batalla por “los corazones y las mentes”, en Yemen, la crisis se profundiza

El conflicto entre las fuerzas gubernamentales yemeníes y los militantes del grupo Ansar Al Sharia en el sur de Yemen, ha empeorado la crisis humanitaria en un país donde casi la mitad de la población se enfrenta a la inseguridad alimentaria casi un millón de niños sufren de malnutrición aguda .

El 21 de mayo, Médicos Sin Fronteras (MSF) informó de que había “tratado más de 50 personas durante la última semana en medio del aumento de la violencia y los combates en el sur de Yemen “, señalando que” todos los pacientes son civiles que sufren de lesiones por explosión de bombas. “En Lawder, en la provincia meridional de Abyan, el personal de MSF” no han sido capaces de derivar pacientes a otros centros de salud, los bloqueos en las carreteras han hecho imposible los viajes “.

El conflicto comenzó en mayo de 2011, cuando los militantes irrumpieron en la capital de Abyan, Zinjibar, a unos 30 km de Adén. Una batalla campal duró todo el verano antes que desmoralizadas tropas de tierra yemeníes se retiraron, dejando la lucha por aviones de guerra yemeníes y los Drones EE.UU. .

Al tiempo que los yihadistas habían invadido Zinjibar a finales del verano, decenas de miles de personas en Abyan habían huido de sus hogares, desestabilizando aún más las áreas circundantes y el aumento de los temores de que Aden, el puerto más grande del país, podría ser el próximo objetivo de Ansar al-Sharia .

Hasta la fecha, más de 150.000 residentes de Abyan han sido desplazados, de acuerdo con Teddy Leposky, un portavoz de la Agencia de Refugiados de las Naciones Unidas (ACNUR) suboficina en Aden. “Alrededor de dos tercios de estos desplazados internos [los desplazados] han huido a la vecina Adén”, dijo a IRIN .

En la cúspide de una ofensiva militar total en Abyan por respaldadas por las tropas de tierra yemeníes y aviones de guerra, el Boletín abril Humanitaria de la ONU dijo que “74 escuelas [en Adén] están totalmente ocupadas por desplazados internos [y] los servicios públicos ya han llegado a un punto del colapso “.

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