North Korea’s Socialist Winter: Engagement or Isolation?

Kim Il-sung s Poster

Kim Il-sung s Poster (Photo credit: Wikipedia)

Pyongyang’s recent rocket launch has placed North Korea in the cross-hairs of the international community. The current standoff with the “Hermit Kingdom” threatens to stifle very real reforms already underway, as well as peace in the region.

The world’s attention has once again focused on North Korea following its controversial missile launch on December 12th, 2012 that successfully put a satellite into orbit to study crops and weather patterns. While Pyongyang maintains its right to develop a peaceful civilian space program, the launch has wrought condemnation from the international community and its biggest ally, China, for defying UN resolutions that ban it from operating ballistic missile technology. While the launch coincides with upcoming elections in both Japan and South Korea, it is domestically perceived as the centerpiece of the North’s efforts to commemorate the year 2012 as the one-hundredth- anniversary of Kim Il-sung’s birth, the deceased nation’s founder who holds the title of “Eternal President.”

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Changing landscape: Jihad in Mali

Flag of Mali

Flag of Mali (Photo credit: Wikipedia)

Katherine Zimmerman,Dominic Lisanti | Critical Threats Project

On Tuesday, two Americans were arrested on terrorism charges. An FBI affidavit accuses the pair of planning to “travel from the United States to Mauritania intending to prepare to wage violent jihad.” Mauritania, their travel destination, was not the final destination. Instead, Randy (Rasheed) Wilson and Mohammed Abdul Rahman Abukhdair planned to cross the desert into northern Mali, now largely controlled by militant Islamist groups.

Wilson and Abukhdair met online between February and November 2010. Both were already exploring opportunities to take up jihad abroad. Wilson had been the roommate of Omar Hammami, who left for Somalia in 2006 and is currently a member of al Shabaab, al Qaeda’s affiliate there. He had discussed following Hammami to Somalia with another friend, but ultimately, they never acted on it. Abukhdair moved to Cairo, Egypt in February 2007 and then to Alexandria in February 2010. Egyptian authorities arrested him in November 2010 on suspicions of being active in a terrorist group and he was deported to the U.S. in January 2011. By late October 2011, Abukhdair had moved in with Wilson’s family in Mobile, Alabama, and the two men had already begun talking about where to go fight jihad.

Read more : http://www.criticalthreats.org/west-africa/changing-landscape-jihad-mali-december-13-2012

Comentario: Jabhat al Nusra y los Combatientes Extranjeros

Syria Independence Flag

Syria Independence Flag (Photo credit: FreedomHouse2)

Los Estados Unidos han dado un paso más en la guerra civil en Siria, al colocar al grupo Jabhat al Nusra, en su lista de organizaciones terroristas (Foreign Terrorist Organization), de manera completamente expeditiva.

De esta manera se establece que mas allá de la ayuda que el grupo este prestando a la Ejercito Libre Sirio, llegado el momento tendrá la prerrogativa de capturar a quienes formen parte Jabhat al-Nusra por sus conexiones con Al Qaeda en Irak.

Entre la cantidad de grupos Jihadistas en Siria se conoce que muchos de estos grupos provienen de otras partes de mundo islámico, lo que los diarios árabes han dado a llamar a este movimiento como “Jihadistas Globales”. Observan tambien la dificultad para identificar entre quienes siguen los conceptos de la “Jihad Islámica” y los que se denominan “Salafistas Moderados”.

Jabhat al Nusra o el Frente Nusra, hizo su debut el 24 de enero de 2012, con su afán mayor de ayudar a imponer un Califato Universal bajo la ley islámica, pero mas puntualmente establecer la Sharia en Siria. Algunos de estos grupos se han formado “ad hoc”, con el motivo de organizarse de maneras mas convenientes y naturales para los que arriban de regiones iguales y como sospechan muchos, con identidades que provienen directamente de Al Qaeda Central.

En Siria ven un “escenario” mucho mas complejo políticamente pero más accesible dentro de lo militar que el que se desarrolla en Afganistán e Irak. Reportes de las Naciones Unidas reportan alrededor de 11 nacionalidades se pueden encontrar dentro de los combatientes extranjeros.

En algunos casos, grupos Jihadistas han renunciado al uso de los símbolos del Ejercito Libre Sirio, y solo utilizan los estandartes propios (Como las banderas negras de Al Qaeda) de los grupos que han llegado a territorio Sirio. Muchos de ellos directamente llegados de Irak, para combatir en el frente de Aleppo junto con otros grupos que tambien promocionan un futuro estado islámico para Siria, hecho que es bien visto por aquellos que han financiado durante estos 20 meses de conflicto tanto al Ejercito Libre Sirio, como a los grupos extranjeros. Dinero que proviene de particulares por toda la región del Golfo Pérsico, con el siempre presente miedo de parte de las potencias occidentales, que parte de este financiamiento termine en operaciones terroristas en otros lugares del mundo, donde los intereses occidentales se encuentren.

Al Nusra es un grupo completo en términos militares, con veteranos de gran experiencia en el frente, considerado uno de los “mejores y más valientes batallones” por el Coronel Rial Asaad, del Ejército libre Sirio (1) . Habiendo mostrado sus capacidades en Afganistán, Libia e Irak. (Crónicas periodísticas alegan que tanto Qatar como Arabia Saudita han filtrado combatientes por las fronteras de Turquía, Líbano y Jordania)(2) por lo que se considera que la mayoría de sus miembros son wahabí y con miembros takfiri, ya que incluye elementos radicales islámicos.

Aunque los lideres de Jabath Nusra, que provendrían de Irak (Mosul) tendrían la intención de exportar la idea de la Jihad que invoca Al Qaeda en Irak ( AQI – de la cual seria una rama) hacia las fuerzas opositoras al régimen de Assad, la pregunta es y será como actuaran luego de que termine la guerra civil y como lograran contener a dichos grupos para no caer en guerras sectarias y vengativas, especialmente de las minorías que se encuentran dentro de Siria y que son parte del gobierno, como mas de un analista señala poco puede hacer la comunidad internacional al respecto.

1. “الأسعد : “النصرة” هي الفصيل الأفضل” (al Nusra es la Mejor Faccion), 13/12/12 disponible en http://youkal.com/2012-12-02-14-05-23/24-26/1228-2012-12-13-22-07-44
2. “الإرهابيون في سورية يرتكبون جرائم بشعة” , (Terrorists in Syria commit heinous crimes), 12/12/12 disponible en http://www.abna.ir/data.asp?lang=2&Id=371638

Did Russia Just Throw Assad Under the Bus?

English: SOCHI. With President of Syria Bashar...

English: SOCHI. With President of Syria Bashar al-Assad. Русский: СОЧИ, БОЧАРОВ РУЧЕЙ. С Президентом Сирии Башаром Асадом. (Photo credit: Wikipedia)

Western press accounts jumped on suggestions today that Russia may be backing away from the beleaguered regime of Bashar al-Assad. According to reported remarks of Deputy Foreign Minister Mikhail Bogdanov, Russia’s point-person for Middle East diplomacy, “As far as the victory of the opposition is concerned, it cannot be ruled out, and, to our regret, one should face the facts. The tendency is right in that direction, the regime and the authorities are increasingly losing control over an increasing territory.

 

http://www.foreignpolicy.com/articles/2012/12/13/did_russia_just_throw_assad_under_the_bus

España: El Frente Polisario pretende acallar al analista español Chema Gil

El analista español, Chema Gil (José María Gil – @chemagilgarre) que desde hace años ha desvelado el rostro oculto del Frente Polisario, se ha convertido en uno de los objetivos del movimiento;  que ahora pretende criminalizar en España el ejercicio del Derecho a la Información de este profesion.

 

http://es.globedia.com/espana-frente-polisario-pretende-acallar-analista-espanol-chema-gil

How U.S. Can Once Again Define the Future

America’s economy must do some heavy lifting. Just as the country transitioned from war production to civilian production 60 years ago, it must now transition to sustainable production, while building a new American dream. If it can, the United States will be ideally positioned to rebuild our middle class, compete globally and pre-empt growing confrontation over resources. We must adapt and once again define the future.

http://asp.newamerica.net/publications/articles/2012/how_us_can_once_again_define_the_future_74655